¿De vuelta a los territorios? Como Cody Rhodes pudo predecir el renacer de los territorios de lucha libre.

Articulo

En este inicio de verano, el mundo de la Lucha Libre se encontró con una noticia que cambiaría la visión actual de muchos fanáticos y luchadores. Cody Rhodes, el hijo del fenecido luchador y miembro del salón de la fama Dusty Rhodes, había pedido su “reléase” de la compañía más grande de Lucha Libre en el mundo (WWE). Cabe destacar que Cody (como ahora se conoce en la escena independiente) no era conocido solamente por su linaje, sino también por su habilidad en el cuadrilátero. El nieto de un plumero es un 6 veces campeón en pareja de la WWE (3 como WWE Tag Team Champion y otros 3 como World Tag Team Champion) y un 2 veces campeón Intercontinental, su primer reinado como campeón Intercontinental es considerado uno de los mejores, trayendo un poco de ese esplendor que el IC había perdido, incluso cambio el diseño a la correa clásica, haciéndola ver más valiosa. Rhodes, aunque tenía todos estos logros, se sentía infeliz con su rol en la compañía, su personaje de Stardust ya había corrido su curso y la empresa no le permitía cambiar de vuelta a su personaje de Cody Rhodes. Es en este momento en mayo donde entonces pide su reléase y a la misma vez nos hace preguntarnos; ¿Por qué alguien se iría de la compañía más grande de lucha libre? ¿Cuánto podría ganar en otras empresas? y finalmente ¿En realidad hay tantas alternativas legitimas fuera de WWE? Las primeras 2 preguntas este servidor no las puede contestar, debido a que Cody en muchas entrevistas las ha contestado y primordial mente van más de la mano de la perspectiva personal del luchador. Pero respecto a la tercera pregunta, creo que pueda tener alguna contestación lógica.
Como muchos saben los días de los territorios de lucha libre murieron. Los días en donde había empresas plantadas alrededor del mundo, los luchadores viajaban de empresa a empresa y estos podían hacer dinero legitimo se acabaron a principio o mediados de los 90s. Territorios grandes como Mid-South Wrestling y USWA en el sur de EU, WCCW en Dallas, MLW en Toronto, AWA e incluso WCW antes de unirse a la NWA (Australia) habían cerrado o sido compradas por Vince McMahon. Cada empresa tenía su “Babyface” principal, este era su atracción, el que jalaba taquilla casi todas las semanas, también tenía un “Heel” principal, pero este al finalizar el feudo se movía de territorio o hacia un cambio a técnico (casi siempre). En estos días la WWWF (como se conocía antes) era un simple territorio que controlaba la parte noreste de los Estados Unidos, los luchadores tenían la libertad de trabajar con la empresa que quisieran y no había restricciones rígidas sobre los personajes y promos. Este sistema fue totalmente desconectado ya en el año 2001 con la caída de WCW y ECW, la WWF en ese momento monopolizó el negocio, se hicieron sinónimo con la palabra “wrestling”. Si quedaban algunas gemas en donde se podía trabajar, pero estas eran unas solas pocas como lo fueron o son CMLL, NJPW, NOAH, una joven TNA, algunas independiente en el UK y la IWA en Puerto Rico (la cual tuvo su momento), pero aparte de estas empresas no había lugar para hacer dinero de verdad excepto en la WWE.

Si eras un luchador mayormente americano o canadiense, tu ruta sería una difícil a principios de los 2000s. Luchadores como CM Punk, Chris Hero o Daniel Bryan pueden atestiguar a lo que digo, las empresas eran extremadamente pequeña, las carteleras estaban llenas de desconocidos y talvez una que otra leyenda y la mejor paga era de 40$. Cuando digo ¿De vuelta a los territorios? en el título, no estoy diciendo que estos días descritos se acabaron, pero si pienso que han ido cambiando. Cody Rhodes no se fue de WWE porque simplemente estaba infeliz con la empresa, este también vio un potencial que poco a poco otros luchadores se están dando cuenta y es que los territorios poco a poco están haciendo su regreso. Obviamente no a la misma escala, pero si se puede decir que WWE no es la única opción para hacer dinero. Con tan solo mirar las empresas de EU te puedes dar cuenta que hay más talleres en donde el luchador puede expresar su arte.

Cody será mi vehículo para confirmar mi teoría. Al finalizar su contrato, lo primero que hizo Cody fue crear una lista donde varios nombres de luchadores de la zona “independiente” se podían observar. Lo primero que uno puede concluir al ver la lista es que estos luchadores están esparcidos en varias empresas. Había nombres de NJPW, TNA, ROH, Evolve y PWG, así que Cody nos daba una pista de que iba trabajar en estas empresas con bastante libertad. Pues así fue, Rhodes no tan solo trabajó en estas empresas y cumplió con muchos de los nombres, sino que también se extendió en el UK (dicha región está pasando por un renacer luchistico). Cody demostró que hay empresas de más en el mundo, sus luchas casi todas llenas a capacidad y su habilidad luchistica estaba intacta o mejor que en sus días de WWE. Claro esto puede ser un caso de que el nombre de Cody pesa más que la empresa (este siendo la atracción principal), pero para muchas de estas compañías este no es el caso. Un ejemplo es PWG BOLA, aunque era su mayor evento, Cody no era la atracción especial, el show (fin de semana) se había vendido hace semanas y este no logró ganar el evento, lo que indica que la empresa tiene mejores opciones. Otro ejemplo puede ser el caso de WCPW, una empresa subsidiada por un portal de internet en el UK. Cody estelarizo algún show, pero la mayor parte de las veces perdía y empezó a ganar en el último evento del ano (WCPW Deleted). La empresa sin Cody ha tenido shows excelentes, mezclando talento local con talento internacional. En ROH Final Battle, nuevamente, Rhodes no fue la atracción (aunque hizo un impacto) y este estaba vendido a su totalidad y demostró un roster espectacular de luchadores y acción de primera en el cuadrilátero. El punto es que, aunque Cody si tiene “star power” la mayoría de las veces este no es el caso cuando va a luchar en estas empresas, sino que estas empresas ya están establecidas en una región y tiene su propia fanaticada con la cual hacen ganancias y pueden pagar buen dinero a sus luchadores. Alrededor del mundo se puede ver como siguen fortaleciendo estos “minis” territorios, desde PWG en california con sus taquillas mega caras, hacia CMLL con su estilo tradicional aéreo hasta PROGRESS en Londres con su tv por internet. En Japón, New Japan Pro Wrestling aun con su pérdida de talento del año pasado se ve más sólida que nunca y su evento de Wrestle Kingdom (donde Cody hará su debut) será glorioso. El mismo Chile esta posicionado para ser un territorio caliente, donde estrellas internacionales pueden venir a hacer dinero. Solo teniendo un vistazo a Europa te indica que el mundo luchistico está cambiando y que si hay territorios reales que llenan arenas y están haciendo ganancias. ¿Por qué el propio WWE tuvo que crear un torneo de cruceros y de europeos casi en el mismo año? Ellos están viendo lo mismo que Cody y muchos otros más están viendo ( Drew Galloway me viene en mente) y es la expansión de compañías pequeñas a verdaderas empresas de lucha. Empresas legitimas que pagan a su talento, tienen exposición y primordial mente son una alternativa.

Emmanuel Figueroa

Emmanuel Figueroa Rosado es un escritor con 5 años de experiencia y colabora con Impacto Estelar en artículos relacionados a la lucha libre boricua. Previamente era el encargado de Lucha Libre en Latinoamérica y el Caribe para Last Word on Pro Wrestling y colaboró con Dave Meltzer en la información de Puerto Rico para el semanario, The Wrestling Observer. También escribe para otros portales como LWOS Life Magazine, Lessons in History y Dialogue& Discourse.

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